Imunitatea: Ce este și cum funcționează sistemul imunitar?

Informatii generale despre imunitate

- Ce este imunitatea

- Cum funcționează sistemul imunitar

TE-AR MAI PUTEA INTERESA

- Structura sistemului imunitar

Tipuri de imunitate

- Afecțiuni ale sistemului imunitar

- Testarea și evaluarea imunității

- Simptomele unei imunități scăzute

Cum poate fi influențat nivelul imunității

- Factorii care întăresc sistemul imunitar

- Factori care slăbesc sistemul imunitar

Când este necesară imunizarea artificială a organismului

Informații generale despre imunitate

Imunitatea este capacitatea organismului de a se proteja de virusuri, bacterii și toxine, astfel încât să rămână sănătos. 

Ce este imunitatea

Din punct de vedere biologic, imunitatea este starea de echilibru a organismelor multicelulare, care răspund în mod adecvat în caz de infecție sau boală. Totodată, sistemul imunitar presupune și toleranță crescută astfel încât să se evite reacțiile alergice sau afecțiunile autoimune. 

Cum funcționează sistemul imunitar


Sistemul imunitar protejează organismul de afecțiuni sau de corpuri străine ce pot pune sănătatea în pericol. Atunci când funcționează așa cum trebuie, sistemul imunitar identifică și apoi atacă virusurile, bacteriile, paraziții sau orice alte corpuri străine, reușind să le diferențieze pe acestea de țesuturile sănătoase ale organismului. 

Cele 3 funcții ale sistemului imunitar sunt următoarele: 
 • Neutralizarea bacteriilor, virusurilor, paraziților și fungilor care pătrund în organism și îndepărtarea acestora. 
 • Identificarea și neutralizarea substanțelor dăunătoare din mediul înconjurător. 
 • Luptă împotriva propriilor celule ale organismului, care și-au schimbat structura din cauza unei afecțiuni (ex: celulele canceroase). 

Structura sistemului imunitar

Sistemul imunitar este un sistem complex, alcătuit din mai multe elemente. 

Timusul 

Glanda timus este localizată în zona sternului, între plămâni, și este activă până la pubertate. După pubertate, această glandă se micșorează treptat. Glanda timus este cea care produce  
celulele T, adică limfocitele T, care protejează organismul de virusuri și infecții. 

Glanda timus protejează organismul de afecțiunile autoimune, care apar atunci când sistemul imunitar își atacă propriile țesuturi. Glanda timus are un rol esențial și în sistemul limfatic, dar și în sistemul endocrin al organismului. 

Măduva osoasă 

Măduva osoasă contribuie și ea la imunitatea organismului. Aceasta produce globulele albe, adică leucocitele, care protejează organismul de infecții și de corpuri străine care pot pune în pericol sănătatea. 

Ganglionii limfatici 
 
Ganglionii limfatici produc și depozitează celulele care luptă cu infecțiile și cu boala, în general. De aceea, atunci când organismul este atacat de o infecție, acești ganglioni se inflamează, mărindu-și volumul. 

Splina 

Splina este cel mai mare organ al sistemului limfatic. Splina conține, de asemenea, celule albe care luptă împotriva bolilor infecțioase. 
 
Amigdalele 

Amigdalele fac și ele parte din sistemul imunitar, fiind considerate, datorită poziționării lor, un gardian al sănătății. Germenii care pătrund în organism prin cavitatea bucală sau nazală sunt detectați de amigdale, care activează sistemul imunitar al organismului. 
 
Sistemul GALT 
 
GALT (n.r. din englezescul guț-associated lymphoid tissue), adică țesutul limfoid asociat tractului gastrointestinal, este o componentă a țesutului limfoid asociat mucoasei și face parte din sistemul imunitar al organismului. GALT protejează organismul de invazia agenților patogeni la nivelul tractului gastrointestinal. 
 
Plăcile Peyer 
 
Plăcile Peyer sunt foliculi limfatici organizați, care se regăsesc în partea terminală a intestinului subțire. Acestea fac parte din GALT. 
 
Sistemul BALT 
 
BALT reprezintă țesutul limfoid asociat arborelui bronșic și are rolul de a proteja căile respiratorii de agenții patogeni care pot pătrunde în organism pe cale respiratorie. 
 

Tipuri de imunitate

Imunitatea poate fi clasificată în funcție de modul prin care este dobândită. 

Imunitatea dobândită în mod natural 

Imunitatea dobândită natural este de două feluri: înnăscută (nespecifică) sau dobândită în mod natural (nespecifică). 

Imunitatea înnăscută
  

Imunitatea înnăscută este cea pe care o moștenim și cu care venim deja pe această lume. Acest tip de imunitate nu se transformă în decursul anilor și nu oferă protecție pe termen lung individului. Imunitatea înnăscută recunoaște agenții patogeni și reacționează la aceștia. 

Imunitatea dobândită natural 
 

Imunitatea dobândită natura se formează de-a lungul timpului, pe măsură ce organismul intră în contact cu anumiți agenți patogeni și își formează anticorpi pentru a -i distruge pe aceștia. 

Imunitatea dobândită natural presupune memorarea agentului patogen, recunoașterea sa și folosirea anticorpilor deja existenți în organism pentru combaterea acestuia. 

Imunitatea dobândită în mod artificial 

Imunitatea dobândită în mod artificial presupune expunerea individului, în mod controlat, la anumite virusuri. Scopul este să se reducă riscul de apariție a complicațiilor sau chiar a decesului. 

 
Imunitatea dobândită prin vaccinare 
 

Vaccinul conține antigeni (n.r. substanță care determină producția unor anticorpi) care declanșează sistemul imunitar, însă fără a cauza afecțiunea în șine. Vaccinarea induce astfel imunitate pe termen lung la anumite infecții, stimulând producerea celulelor cu memorie. Vaccinul conține deci o formă slabă a unui agent patogen, însă conține totodată și antigeni ce declanșează sistemul imunitar, fără a cauza boală. Imunizare dobândită prin vaccinare este o imunizare de tip activ. 

Imunitatea dobândită prin serumizare 

Imunitatea dobândită prin serumizare se obține în mod pasiv și presupune administrarea serurilor imune, care conțin anticorpii specifici unei anumite boli. Acest tip de imunitate este temporară, eficacitatea să dispărând după 30 de zile. 
 

Afectiuni ale sistemului imunitar

Atunci când sistemul imunitar se dereglează și nu mai funcționează așa cum ar trebui pot apărea o serie de afecțiuni ale sistemului imunitar. Afecțiunile sistemului imunitar pot apărea din cauza unei boli, din cauza unui tratament medicamentos ori pot fi chiar înnăscute. 

Alergii 

Reacțiile alergice debutează la nivelul sistemului imunitar. Atunci când o substanță inofensivă precum praful, mucegaiul sau polenul intră în contact cu o persoană alergică, sistemul imunitar reacționează producând anticorpi care au rolul de a ataca substanța alergenă. De aceea apar strănutul, congestia nazală, lăcrimarea și alte simptome neplăcute. Așadar, sistemul imunitar al persoanelor alergice confundă agenții inofensivi cu unii care pot pune sănătatea în pericol. 

Afecțiuni autoimune 

Afecțiunile autoimune apar atunci când sistemul imunitar își atacă, în mod eronat, propriile țesuturi. În mod normal, sistemul imunitar ar trebui să știe diferența dintre celulele străine și cele ale propriului organism, însă la persoanele care suferă de afecțiuni autoimune, acesta nu mai face diferența. Așadar, eliberează proteinele denumite auto-anticorpi, care atacă celulele  
sănătoase. Unele afecțiuni autoimune afectează un singur organ, în timp ce altele afectează întregul organism. 

Afecțiuni imunodeficitare 

Afecțiunile imunodeficitare apar atunci când sistemul imunitar are o reacție foarte slabă în momentul în care identifică agenți patogeni. Afecțiunile imunodeficitare sunt fie genetice, fie apar în urmă unei alte boli ori a unui tratament medicamentos puternic. 

Cancerul sistemului imunitar 
 
Cancerul limfatic este tipul de cancer care afectează sistemul imunitar. Acest cancer se dezvoltă la nivelul limfocitelor (n.r. globulele albe). Există mai multe tipuri de cancer al sistemului limfatic, însă principalele categorii sunt: limfomul Hodgkin și limfomul non-Hodgkin. Cauza cancerului la nivelul sistemului imunitar nu a fost încă depistată de către oamenii de știință. 
 

Testarea și evaluarea imunității

Testarea și evaluarea imunității sunt recomandate de medici în anumite situații. 

Teste de imunitate 

Testele de sânge pentru evaluarea imunității sunt hemoleucograma și imunograma. Pe de o parte, hemoleucograma este cea mai folosită analiză de laborator, identificând numărul globulelor albe, al globulelor roșii și al trombocitelor, precum și cantitatea de hemoglobină din sânge. 

Imunograma, pe de altă parte, evaluează anticorpii produși de celulele depistate de hemoleucogramă, adică imunoglobulinele. Imunoglobulina A reprezintă mecanismul de apărare împotriva bacteriilor și virusurilor, imunoglobulina E constituie mecanismul de apărare împotriva alergiilor, imunoglobulina M este cea secretată de organismul în momentul unui atac produs de un antigen, iar imunoglobulina G este secretată imediat după cea M, cu scopul de a neutraliza substanțele toxice. 

Imunitatea scăzută 

Imunitatea scăzută în mod dramatic apare din cauza unor boli precum SIDA sau cancerul ori în caz de tratament medicamentos agresiv precum chimioterapia. 

Imunitatea crescută 

Cu toate că slăbirea sistemului imunitar nu este de dorit, nici imunitatea crescută nu este benefică. Imunitatea crescută declanșează instalarea bolilor autoimune. 
 

Simptomele unei imunități scăzute

Dacă nivelul de leucocite este redus și sistemul imunitar este slăbit, apar simptome care trebuie să te alarmeze. 
 
Simptome imunitate scăzută: 
 • Oboseală accentuată;
 • Infecții recurente;
 • Reacții alergice;
 • Vindecare greoaie a rănilor;
 • Inflamare ganglioni limfatici.

Cum poate fi influențat nivelul imunității

Sistemul imunitar poate fi influențat de stilul de viață pe care îl avem. Alegerile alimentare, sportul, suplimentele, remediile naturale precum și vaccinarea reprezintă câteva metode prin care imunitatea poate fi stimulată. 

Factorii care întăresc sistemul imunitar

 
Prin alegerile aparent banale pe care le faci zi de zi, sistemul imunitar poate fi întărit. 

Stilul de viață sănătos 

Stilul de viață sănătos, bazat pe o dietă sănătoasă, hidratare corespunzătoare, cel puțin 30 de minute de mișcare pe zi și odihnă suficientă asigură un sistem imunitar puternic, care va face față agenților patogeni ce pun în pericol sănătatea. 

Alimente ce întăresc sistemul imunitar 

O serie de alimente conțin vitamine, minerale și antioxidanți care întăresc sistemul imunitar. Este vorba despre alimente precum: fructele citrice, ardeiul gras, broccoli, usturoiul, ghimbirul, spanacul, iaurtul, migdalele, turmericul, ceaiul verde, carnea de pui sau fructele de pădure. 
 
Suplimente naturale pentru întărirea sistemului natural 

O serie de suplimente naturale au abilitatea de a fortifica sistemul imunitar. 

Multivitaminele – sistemul imunitar este mai eficient atunci când organismul beneficiază de toți nutrienții de care are nevoie. Atunci când apare un deficit în organism, sistemul imunitar este slăbit și devine vulnerabil. Cea mai la îndemână metodă prin care se poate trata deficitul de vitamine constă în administrarea de multivitamine. 

Suplimentele pe bază de ulei de pește – uleiul de pește îmbunătățește funcțiile sistemului imunitar, în special după efortul fizic intens. 

Extractul de usturoi – cercetătorii de la Universitatea Harvard au dovedit daptul că usturoiul are abilitatea de a lupta cu infecțiile, combătând virusurile, bacteriile și fungii. Usturoiul conține ingrediente care influențează celulele sistemului imunitar. Extractul de usturoi ajută sistemul imunitar atunci când organismul are de-a face cu o gripă sau cu o răceală. 

Probioticele – în tractul digestiv se regăsesc o mulțime de bacterii, care joacă un rol important în funcțiile sistemului imunitar. Unele dintre acestea echilibrează flora intestinală și cresc numărul de celule T, care fac parte din sistemul imunitar. Suplimentele pe bază de probiotice reduc inflamația și stimulează funcționarea sistemului imunitar. 

Suplimentele alimentare care ne protejează împotriva stresului oxidativ sunt importante pentru întărirea imunității, fiindcă nu permit slăbirea acesteia ca urmare a efectelor pe care le are stresul pe termen lung asupra organismului. În acest sens, fiindcă are în compoziție hidroxitrozol și antioxidanți precum vitamina B2, zinc, cupru, cu un rol major în protejarea celulelor din sânge împotriva stresului oxidativ. 

Exercițiile fizice, importante în susținerea unui sistem imunitar puternic 
 
Exercițiile fizice susțin și ele activitatea sistemului imunitar. În primul rând, sportul ajută la eliminarea bacteriilor de la nivelul aparatului respirator. Totodată, în timpul practicării exercițiilor fizice se produc o serie de schimbări la nivelul globulelor albe și la nivelul anticorpilor, care își sporesc activitatea. Creșterea temperaturii corpului din timpul efortului fizic împiedică multiplicarea bacteriilor. 

Vaccinurile sau Serumurile 

Vaccinurile și serumurile injectate fortifică, de asemenea, sistemul imunitar, fie prin stimularea producerii unor anticorpi, fie prin introducerea în organism a anticorpilor. 

Factori care slăbesc sistemul imunitar

O serie de factori nutriționali, care țin de mediu și nu numai, pot slăbi sistemul imunitar, făcând organismul să fie vulnerabil în față bolii. 

Stresul, frică, supărarea prelungită 

În perioadele prelungite de stres, anxietate sau frică intensă, sistemul imunitar este suprimat. Stresul sub formă cronică alterează funcțiile sistemului imunitar. 

Dieta dezechilibrată

Și o dietă dezechilibrată, nesănătoasă, poate slăbi imunitatea organismului. În primul rând, o dietă slab calitativă din punct de vedere nutrițional poate duce la instalarea unui deficit. Un organism care nu beneficiază de nutrienții de care are nevoie nu funcționează la capacitatea sa normală, ceea ce înseamnă că și sistemul imunitar este slăbit. 

Apoi, o dietă bogată în zahăr sabotează imunitatea. Bacteriile și fungii sunt avantajate de consumul excesiv de zahăr. Și globulele albe devin mai slabe dacă sunt expuse la cantități mari de zahăr. Totodată, zahărul în exces favorizează deficitul de vitamina B și vitamina C. 
 
Lipsă de somn 
 
Studiile arată că persoanele care nu se odihnesc suficient, adică minimum 6 ore pe noapte, dar și persoanele care lucrează în ture și au somnul dezorganizat sunt mai predispuse îmbolnăvirii. Asta pentru că imunitatea este slăbită de lipsa somnului, iar oboseala afectează și nivelul de citokine, al căror rol este de a transmite informațiile între leucocite. 

Excesul de alcool și fumatul 
 
Consumul de alcool reduce nivelul de celule T, dar și pe cel de limfocite, afectând astfel răspunsul sistemului imunitar la virusuri, bacterii și fungi. Studiile făcute recent în domeniu au scos la iveală și faptul că fumul de țigară poate suprima sistemul imunitar. Nicotina, care se regăsește în tutun, este responsabilă pentru slăbirea sistemului imunitar. 

Obezitatea 
 
Potrivit studiilor, obezitatea slăbește sistemul imunitar, reducându-i capacitatea de a se luptă cu infecțiile. Totodată, persoanele obeze au o problemă și cu vindecarea greoaie a leziunilor cutanate. 

Excesul de medicamente 

Excesul de medicamente duce la instalarea toleranței, fapt care are ca urmare un răspuns mai slab al sistemului imunitar în caz de boală. Pentru prevenirea acestei situații, medicii recomandă pacienților antibiotice numai atunci când este absolut necesar, adică pentru tratarea infecțiilor bacteriene, nicidecum pentru infecțiile virale precum banalele răceli

Poluarea 

Noi studii făcute în domeniu au scos la iveală faptul că expunerea la aerul poluat suprimă producția de celule T, care au un rol important în sistemul imunitar. 

Excese fizice 
 
Este adevărat că sportul fortifică sistemul imunitar, însă excesele fizice au efectul opus. Mai exact, acestea slăbesc sistemul imunitar. Atleții de anduranță, de pildă, au sistemul imunitar slăbit, fiind în mod deosebit predispuși infecțiilor la nivelul tractului respirator (răceli). 

Afecțiuni ale sistemului imunitar 

Afecțiunile sistemului imunitar precum bolile autoimune pot slăbi sistemul imunitar, reducând abilitatea acestuia de a lupta cu boală și făcând organismul să fie foarte vulnerabil. 
 
Alți factori care slăbesc sistemul imunitar 
 
Igiena este un alt factor care slăbește sistemul imunitar. Atât lipsa igienei, cât și igiena în exces pot slăbi imunitatea. Lipsa igienei expune organismul la germeni, în timp ce igiena excesivă reduce capacitatea organismului de a face față germenilor întrucât nu are prilejul de a-și crea  imunitate. Asta înseamnă că e indicat să te speli pe mâini înainte de fiecare masă, de fiecare dată când ajungi acasă sau după ce pui mâna pe ceva murdar și să dezinfectezi palmele și toate suprafețele cu care intri în contact.
 

Când este necesară imunizarea artificială a organismului

Imunizarea artificială a organismului este de două feluri: activă sau pasivă. Imunizarea activă presupune declanșarea procesului de formarea a anticorpilor, în timp ce imunizarea pasivă implică introducerea în organism a anticorpilor. 
 
Imunizarea este necesară atunci când trebuie prevenită o afecțiune care poate crea complicații unui anumit pacient, fie din cauza vârstei sale, fie din cauza sistemului imunitar slăbit ori a unor afecțiuni asociate. 

Imunoterapia este folosită, mai nou, și în tratarea cancerului. Această procedură presupune stimularea sistemului imunitar al pacientului, astfel încât acesta să atace celulele canceroase. Imunoterapia oncologica prelungește remisia, adică perioadă în care boală este ținută sub control prin tratament. 

 

TE-AR MAI PUTEA INTERESA

 

Sursă foto: Shutterstock 
Bibliografie:
Medline Plus - Immune response
https://medlineplus.gov/ency/article/000821.htm
Medical News Today - How the immune system works
https://www.medicalnewstoday.com/articles/320101
Scient Direct - Immunity
https://www.sciencedirect.com/topics/immunology-and-microbiology/immunity

Pentru a comenta este nevoie de sau înregistrare.
Comentarii 0