Alexitimia: ce este si cum o recunosti

Alexitimia este un concept legat de dificultatea de a experimenta, identifica și exprima emoțiile. 

Ce este alexitimia?

Cuvântul „alexitimie” provine din greacă: „a” înseamnă lipsă, „lexis” înseamnă cuvânt și „thymos” înseamnă emoție – în general, înseamnă „lipsa de cuvinte pentru emoții”.

Alexitimia nu este cunoscută pe scară largă, dar această afecțiune a fost studiată de mai bine de patru decenii. Deși afecțiunea nu este binecunoscută, se estimează că afectează 1 din 10 persoane și este mai frecvent întâlnită la bărbați decât la femei.

Aleximitia este adesea văzută ca un diagnostic secundar în alte afecțiuni și dizabilități preexistente de sănătate mintală, inclusiv depresie și autism. 

Cu toate acestea, acest lucru nu înseamnă că toată lumea care se confruntă cu aceste afecțiuni are probleme în exprimarea și identificarea emoțiilor. De fapt, studiile arată că alexitimia afectează doar un mic procent de persoane si ar putea fi determinata genetic.

RECOMANDĂRILE EXPERȚILOR DOC

Persoanele care suferă de alexitimie se pot descrie ca având dificultăți în exprimarea emoțiilor care sunt considerate adecvate din punct de vedere social, cum ar fi fericirea într-o situație de bucurie. În plus, alții pot avea probleme în a-și identifica emoțiile. Astfel de indivizi nu suferă neapărat de apatie. În schimb, s-ar putea să nu aibă emoții la fel de puternice precum ceilalți și pot avea dificultăți în a simți empatie.

Simptome alexitimie

Alexitimia fiind o afecțiune marcată de lipsa de emoții, poate face dificil de recunoscut simptomele acesteia. 

Deoarece această afecțiune este asociată cu incapacitatea de a-ți exprima sentimentele, o poți părea o persoană apatică sau insensibilă.

Cu toate acestea, o persoană cu alexitimie poate experimenta următoarele în diverse contexte sociale:

•    furie;
•    confuzie;
•    dificultăți de identificare a sentimentelor și emoțiilor proprii;
•    probleme în a face distincția între emoțiile și senzațiile corporale care se referă la acele emoții;
•    capacitatea limitată de a comunica sentimentele altora;
•    dificultăți de răspuns la emoțiile celorlalți; 
•    dificultăți de recunoaștere a emoțiilor celorlalți, inclusiv tonul vocii și expresiile faciale („citirea fețelor”);
•    disconfort;
•    abilități slabe de adaptare atunci când vine vorba despre situații stresante;
•    senzația de gol interior;
•    o lipsă de imaginație;
•    un stil de gândire logic și rigid care nu ține cont de emoții;
•    un nivel scăzut de satisfacție în ceea ce privește viața personală;
•    ritm cardiac crescut;
•    lipsă de afecțiune – persoanele cu alexitimie păstrează distanță, sunt rigide și lipsite de umor;
•    panică.

Mai mult decât atât, deoarece persoanelor cu alexitimie le poate fi greu să identifice și să răspundă la emoțiile celorlalți, pot avea dificultăți în mediile sociale și relațiile interpersonale.

Persoanele cu alexitimie:

•    au probleme cu introspecția sau observarea propriilor procese mentale și emoționale;
•    experimentează confuzie în jurul senzațiilor corporale legate de emoții;

Alexitimia poate face dificilă interpretarea modificărilor corpului ca răspunsuri emoționale. De exemplu, s-ar putea să întâmpini probleme în a asocia palpitațiile cu sentimentul de bucurie sau frică, dar ești totuși capabil să îți dai seama că experimentezi un răspuns fiziologic în acel moment.

•    se luptă să-și comunice emoțiile altora.

Cauze alexitimie

Experții nu cunosc cauza exactă a alexitimiei. Unele studii sugerează că alexitimia poate rezultatul unuia sau mai multor factori, precum:

•    Genetica – Cercetările pe gemeni indică faptul că alexitimia are o componentă genetică. Oamenii sunt mai susceptibili de a avea alexitimie, dacă o rudă apropiată are deja această afecțiune.
•    Factorii de mediu – Exemple de factori de mediu includ antecedente de traume din copilărie, prezența unei stări de sănătate fizică sau mintală sau factori socioeconomici.
•    Leziunile cerebrale ale insulei – Persoanele cu leziuni la o parte a creierului cunoscută sub numele de insula anterioară experimentează niveluri crescute de alexitimie. Această parte a creierului este cunoscută pentru rolul său în ceea ce privește abilitățile sociale, empatie și emoții, unele studii legând leziunile insulei de apatie și anxietate.

Legături cu autismul

Simptomele tulburării din spectrul autist sunt cuprinzătoare, dar există încă unele stereotipuri asociate cu această afecțiune. Un stereotip major este lipsa de empatie, ceva care a fost în mare parte dezmințit.

În același timp, unele cercetări indică faptul că până la jumătate dintre persoanele cu autism experimentează și alexitimie. Cu alte cuvinte, alexitimia este cea care provoacă lipsa de empatie, ci nu autismul în sine.

Emoții și tulburări mintale

De asemenea, este posibil ca alexitimia să fie experimentată alături de depresie. Alexitimia a fost observată în tulburările depresive majore și postpartum, precum și în schizofrenie.

Cercetările indică faptul că între 32 și 51% din persoanele cu tulburări depresive se confruntă și cu alexitimie.

Alexitimia are legătură și cu alte afecțiuni de sănătate mintală cum este tulburarea de stres post-traumatic (PTSD).

Câteva studii mici sugerează că alexitimia este mai mare în rândul celor cu PTSD. 

Un studiu1 din 1997, care compara supraviețuitorii Holocaustului cu și fără PTSD, a constatat că supraviețuitorii cu PTSD au avut scoruri semnificativ mai mari la testele pentru alexitimie decât cei fără PTSD.

Traumă posibilă

În plus, alexitimia a fost observată la persoanele care au suferit traume, în special în timpul copilăriei timpurii. Traumele și neglijența în această etapă a vieții poate provoca modificări ale creierului care pot face dificilă simțirea și identificarea emoțiilor mai târziu în viață.

Alte afecțiuni asociate

Cercetările indică, de asemenea, că alexitimia poate fi asociată și cu boli și condiții medicale care includ:

•    boala Alzheimer;
•    distonia;
•    epilepsia;
•    tulburarea de hiperactivitate cu deficit de atenție (ADHD);
•    tulburările de alimentație;
•    boala Huntington;
•    schizofrenia;
•    suicidul;
•    scleroza multiplă;
•    boala Parkinson;
•    accidentul vascular cerebral.

Factori de risc alexitimie

Anumiți factori pot crește riscul de a avea alexitimie:

•    sexul: conform unui studiu2, bărbații par să sufere de alexitimie aproape de două ori mai des decât femeile;
•    înaintarea în vârstă;
•    un nivel scăzut de educație;
•    statut socioeconomic scăzut;
•    inteligență emoțională scăzută.

Diagnostic alexitimie

Alexitimia este diagnosticată de un profesionist în sănătate mintală. Alexitimia nu este recunoscută oficial de cea de-a cincea ediție a Manualului de Diagnostic și Statistică al Tulburărilor Mintale (DSM-5).

În schimb, specialistul în sănătate mintală îți va pune probabil întrebări atunci când  te va evalua și îți va oferi un diagnostic pe baza răspunsurilor tale. 

De asemenea, ți se poate cere să completezi un autoraport în care ești întrebat despre sentimentele, atitudinile, credințele tale etc. Există chestionare și scale pe care profesioniștii le pot folosi pentru a verifica semnele alexitimiei:

•    The Observer Alexithymia Scale;
•    The Twenty-Item Toronto Alexithymia Scale;
•    The Observer Alexithymia Scale.

Un alt test posibil este un RMN efectuat de un neurolog. Acest lucru va oferi imagini ale insulei din creierul tău.

În fapt, nu există un singur test pentru a pune diagnosticul de alexitimie, la fel ca în cazul tulburărilor neurologice și bolile mintale, în general. De aceea, poate lua mai mult timp până vei primi diagnosticul corect.

Tratament alexitimie

Până în prezent, nu există un singur tratament individual pentru alexitimie. Abordarea exactă a tratamentului depinde de nevoile generale de sănătate. De exemplu, dacă te confrunți cu depresie sau anxietate, luarea anumitor medicamente pentru aceste afecțiuni ar putea ajuta, de asemenea, simptomele de sănătate mintală.

Diversele forme de terapie pot fi, de asemenea, utile pentru alexitimie. Acestea îți permit să iei parte la exerciții care să te ajute la îmbunătățirea sănătății mintale.

Opțiunile posibile de terapie includ:

•    terapia cognitiv-comportamentală;
•    terapia de grup;
•    psihoterapia.

Recomandări alexitimie

Un posibil pas către recunoașterea emoțiilor tale este să începi să fii atent la propriile răspunsuri fiziologice. Unele cercetări au sugerat importanța de a începe cu ritmul cardiac.

Observă dacă ritmul cardiac crește în anumite situații și gândește-te la posibilitățile care ar putea declanșa acest lucru. Un ceas de fitness, spre exemplu, te poate ajuta în acest caz. Cu practică, poți deveni mai capabil să distingi anumite emoții, cum ar fi furia de bucurie și frică. De asemenea, poți încerca să îți ții un jurnal în care să îți notezi și să îți documentezi răspunsurile fiziologice și tiparele emoționale.

Este important să știi că emoțiile negative sunt la fel de importante precum cele pozitive! A învăța cum să identifici aceste emoții și să lucrezi cu ele, nu împotriva lor, te poate ajuta să ai o viață mai fericită.

Când să mergi la medic

Alexitimia poate provoca frustrare persoanelor care o experimentează, precum și prietenilor, și celor dragi. 

Dacă consideri că ai probleme în a-ți recunoaște sau a-ți descrie emoțiile, ia în considerare să discuți cu un medic despre asta. 

Un profesionist te pot ghida către opțiunile de terapie potrivite pentru a-ți îmbunătăți aceste abilități importante de viață. Acest lucru nu numai că te va ajuta în relațiile cu ceilalți, dar și mai important, te poate face să te simți mai bine!


Sursă foto: Shutterstock
Bibliografie: 
1. Studiul "Alexithymia in Holocaust survivors with and without PTSD", publicat în Journal of Traumatic Stress 10.1 (1997): 93-100, autori: Yehuda, Rachel, et al.
2.Studiul "Prevalence of alexithymia and its association with sociodemographic variables in the general population of Finland", publicat în Journal of psychosomatic research 46.1 (1999): 75-82. autori: Salminen, Jouko K., et al.
Healthline: „All About Alexithymia, or Difficulty Recognizing Feelings”, https://www.healthline.com/health/autism/alexithymia
Medical News Today: „What to know about alexithymia”, https://www.medicalnewstoday.com/articles/326451 

 


Te-ar mai putea interesa și...


 

 

 

Pentru a comenta este nevoie de
Comentarii 0